La primera vez que supe de la existencia de Zadie Smith (o por lo menos eso creo) fue cuando preparaba la entrada “Los mejores libros de 2020”. Aunque finalmente no entró en la lista, su nombre apareció varias veces en los blogs que consulté. Por si fuera poco Actualidad Literatura lo incluye en una corta lista de los mejores libros del siglo XXI en la que también aparecen maravillas como Las correcciones de Jonathan Franzen, 2666 de Roberto Bolaño o La carretera de Cormac McCarthy entre otros. Con todo esto en mente me dirigí a la biblioteca y me agencié el único libro que había de esta autora, Tiempos de swing.

La novela está diseñada como una falsa autobiografía contada en primera persona, aunque es verdad que a Zadie Smith le encantaba bailar. Comienza contando su relación con su mejor amiga de la infancia, Tracey. Otra aspirante a bailarina con la que practicaba coreografías y veían antiguos musicales en la tele. Despues pasa a ser la asistente personal de una superestrella pop y a tener que viajar por todo el mundo ayudándola en numerosas iniciativas.

Una vez más el argumento es lo de menos. Lo importante es lo que cuenta y como lo cuenta Zadie Smith. Para empezar es una dura crítica social sobre el racismo, aunque trata de otros muchos temas como la amistad, el amor, los sueños perdidos, el talento, el trabajo, el baile, los recuerdos y el compromiso. Y lo verdaderamente importante es como lo cuenta: no hay duda que Zadie Smith es una gran escritora. El libro es fluido, te cuesta dejarlo y no tiene ninguna pega.

Sin embargo a mi no me ha acabado de convencer. Seguramente es un problema mío. Este tipo de libros, con formato de falsa biografía los suelo odiar (salvo maravillosas excepciones como Sigo aquí). Tampoco me suelen gustar las novelas con una importante carga social. Yo soy más de novela negra o de la buena ciencia ficción. De todas maneras este libro es muy recomendable para los que les gusta este tipo de géneros. Seguro que si lo lee Anocha Fis o Ana Carballo lo califican como “muy bueno” o “imprescindible”. Por lo tanto, si cae en tus manos Tiempos de swing dale una oportunidad.

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